Limpopo

Posted by

Josep Juanbaró, info@sdrca.barcelona – SDRCA – Les Corts – 28 de setembre de 2019

El riu Limpopo és un riu que neix al nord de Sud-àfrica i desemboca a l’oceà Índic. Amb uns 1.800 quilòmetres de longitud (les fonts varien des dels 1.600 km), és el segon més llarg de la regió, el 10è d’Àfrica i el 79è del món. Drena una gran conca de 413.000 km², la 45a dels rius primaris del món, més gran que països com Paraguai, Zimbabwe o el Japó.

El riu Limpopo neix de la confluència dels rius Crocodile i Marico i descriu un gran arc, primer fent ziga-zagues cap al nord-est i nord, seguidament torçant cap a l’est i finalment el sud-est.

Serveix de frontera en un tram d’uns 640 km, separant Sud-àfrica, a la riba sud-est, de Botsuana, al nord-oest, i de Zimbàbue, al nord. Hi ha diversos ràpids quan el riu cau per l’escarpa interior d’Àfrica del Sud.

Les aigües del Limpopo corren molt lentes i plenes de sediments. La precipitació és estacional i voluble. En anys secs, els sectors superiors del riu flueixen durant 40 dies o menys. L’àrea de captació superior és àrida, al desert de Kalahari, però es fa menys àrida riu avall. La desembocadura i zona inferior és fèrtil i està densament poblada. Les inundacions després de la temporada plujosa són un problema esporàdic en la llera inferior; la més notable van ser les catastròfiques inundacions al febrer de 2000, causades per la densa precipitació i un cicló.

A la cantonada nord-est de Sud-àfrica el riu toca la major zona de conservació. Uns 14 milions de persones viuen a la conca del riu de Limpopo, una àrea del voltant de 413.000 km². La demanda d’aigua excedeix el subministrament. La major part de la gent que viu a la conca del riu de Limpopo és pobre, i la fam i la desnutrició són bastant comuns durant les sequeres o quan es malmeten les collites.

Té una rica fauna entre la qual destaca una nombrosa població d’hipopòtams.

El tributari principal és el riu Olifants (o Letaba, el riu dels Elefants), amb 560 km de longitud i una conca de 54.570 km². La ciutat portuària de Xai-xai (Moçambic) és a prop de la boca del riu. Des del Olifants, el riu és permanentment navegable fins al mar, encara que existeixen bancs de sorra que obstrueixen l’accés dels vaixells grans excepte amb marea alta.

Altres afluents importants són, en direcció aigües avall, els rius Crocodile (350 km i amb una conca de 29.572 km²), Notwane (270 km i una conca de 18.053 km²), Mogalakwena (310 km i una conca de 19.195 km²), Motlouse (310 km i una conca de 19.058 km²), Shashe (300 km i una conca de 18.991 km²), Mzingwane (190 km i una conca de 15.695 km²), Sand (350 km i una conca de 15.630 km²), Bubi (320 km i amb una conca de 8.619 km²), Luvuhu (255 km i una conca de 4.826 km²), Mwenezi (310 km i una conca de 14.759 km²), Olifants, Mokolo (230 km i una conca de 8.387 km²) i Changane ( 510 km i una conca de 65.570 km²)

Font: wikipedia